Autismo en niños y niñas: Porcentaje y posible causa

Captura2Mientras que la definición de los trastornos del espectro autista (ASD) ha cambiado con los años, una cosa se ha mantenido relativamente constante: el hecho de que las tasas de ASD son de dos a cinco veces más altas entre los niños que entre las niñas.

Hasta hace poco, los expertos no se han centrado mucho en las posibles razones de género para esta diferencia. Ahora, en un informe publicado en JAMA Psiquiatría, los científicos señalan una posible explicación para la discrepancia.

Se sabe que algunas estructuras cerebrales tienen diferencias entre los sexos. Uno es el grosor de la corteza, la capa externa del cerebro que está incrustada con nervios involucrados en la memoria, el pensamiento, el lenguaje y otras funciones cognitivas superiores. Los hombres tienden a tener medidas de corteza más delgadas, mientras que las mujeres tienden a tener medidas más gruesas, y esta diferencia es una manera bastante confiable de distinguir a los hombres de las mujeres. Aprovechando este conocimiento, Christine Ecker, profesora de neurociencia e imagenología cerebral en la Universidad Goethe de Alemania y sus colegas, compararon el grosor cortical de las IRM cerebrales entre 98 adultos con TEA y 98 personas sin el trastorno.

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El caso de Bella, más común de lo que se piensa.

Formamos parte en Facebook de un grupo de familias con  hijos TEA, integrado mayoritariamente por personas de Latinoamérica. Mediante los relatos de los padres sobre el día a día  con sus hijos, uno se da cuenta de la poca ayuda que cuentan estas familias en sus diferentes países , sobre todo en la falta de personal capacitado para prestar apoyo.

Uno podría pensar que estas carencias se dan mayoritariamente en los países sudamericanos, pero no es así. A continuación presentamos parte de un articulo tomado del diario británico Mirror, donde se aprecia la caótica  situación de una familia que al parecer cuenta con un apoyo casi nulo por parte de las autoridades sanitarias para con  su hija con autismo severo.

Una familia desesperada por el abandono de las autoridades sanitarias locales, ha compartido imágenes desgarradoras de su hija autista para resaltar su batalla diaria.

La pequeña Bella Mildon es filmada teniendo un colapso enorme, que a menudo la deja sangrando, herida y hospitalizada.

Captura1Bella, una niña de nueve años de edad, tiene la edad mental de una niña de dos años y sufre un grave retraso en su desarrollo, tiene necesidades tan complejas que sólo ha ido a la escuela durante seis horas desde septiembre. Sin una asistencia regular a la escuela no es vista por los expertos pertinentes que trabajan en el sistema educativo.

Regularmente se lastima a sí misma, golpeándose la cabeza contra las paredes, y se muerde y se golpea a sí misma. Sus padres afirman que los expertos que supuestamente la apoyan -como terapeutas ocupacionales, psicólogos educativos y pediatras de la comunidad-le prestan poca ayuda.

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Las dietas del autismo

Texto tomado de thinkingautismguide.com y que viene a referencia ante  el actual debate sobre las dietas, en especial las que son libres de gluten, en la alimentación de los niños TEA. Nosotros personalmente no hemos notado cambios significativos cuando David ha seguido dicha dieta y cada vez son más los que se plantan contra un supuesto beneficio que no está cientificamente demostrado.  Opinen ustedes

 

Captura1Para muchos padres de un niño autista recién diagnosticado, una búsqueda rápida en Internet de “autismo” les dice que cambiar la dieta de sus hijos es un primer paso inteligente para “mejorar” los comportamientos autistas u otras condiciones coexistentes. A pesar de la popularidad de las “dietas de autismo“, la investigación no muestra pruebas suficientes de que hagan algo positivo en absoluto. Sin embargo, el estricto régimen de la dieta de los niños autistas sigue siendo una práctica habitual de los padres.

Yo fui uno de esos niños autistas que recibieron una dieta especial, por padres que pensaban que estaban haciendo lo mejor para mí. Aunque los padres como el mío pueden creer que una dieta tan controlada es para el beneficio de su hijo, mi propia experiencia en una dieta para el autismo fue que provocó un daño permanente.

Al crecer, no me permitieron comer ciertos alimentos como: lácteos, semillas de sésamo, mangos, cacahuetes, trigo integral. Para evitar explicarme el diagnóstico de autismo, mis padres simplemente me dijeron que era “alérgico” a estos alimentos. Debido a que crecí en un tiempo antes de que los sustitutos libres de lácteos estuvieran disponibles, recuerdo vívidamente que me sentía perdido: mientras que mis amigos disfrutaron de la pizza y el pastel en las fiestas de cumpleaños, yo quedé atrapado con un sándwich de pavo.

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Semana horribilis

En la entrada anterior quede en contarles como fue  el regreso del viaje y el comportamiento de David en el avión. Volvimos a restringirle la risperidona y los tres dias anteriores al viaje no se la dimos.

Ya en el aeropuerto y mezclada con un zumo, le suministramos su dosis y tal como en la ida durmió todo el vuelo afortunadamente. A la llegada a casa sabíamos que por cuestiones del famoso jet lag, era posible que tuviera problemas con el sueño al tener que adaptarse nuevamente al horario de siempre. Lo que no esperábamos es que el lapso de tiempo para dicha adaptación fuese de una semana y que en ese periodo, prácticamente no durmió mucho que se diga; a pesar de tomar la melatonina.

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Volvió la risperidona, pero con condiciones

David estuvo tres días sin tomar la risperidona y al tercer día ya la situación era complicada, su hiperactividad estaba muy elevada y nosotros muy estresados. Por casualidad vimos en un grupo de Facebook  sobre niños TEA al que pertenecemos donde una mamá le daba a su hijo cada tres días el medicamento y que le resultaba mejor que dárselo a diario.

Viendo que ya David tenía los tres días sin tomar la risperidona, decidimos darsela el cuarto día en la mañana y sólo la dosis que le tocaba a esa hora , es decir sólo tomo un  30% del total que tomaba durante todo el día. El efecto fue casi de inmediato, al rato de tomarla, a pesar de haber dormido sus ocho horas, volvió a dormir un poco más y cuando se despertó paso todo el día tranquilo y calmado.

 

Por otro lado  pronto tendríamos un viaje de muchas horas en avión, así que decidimos no volver a dársela hasta el dia del trayecto  ya en el avión,  donde estaríamos volando por diez horas. Estuvo otros tres días sin tomarla hasta el momento del viaje y ya en el avión, se la suministramos al poco rato de despegar.

Al poco tiempo se puso a dormir y salvo una que otra vez que se despertó por cinco minutos, durmió prácticamente las diez horas del vuelo, eso si, ayudados a que estaba despierto desde la 4 de la madrugada y el vuelo final fua a las 12 del mediodía.

Seguiremos experimentando la rutina de darle el 30% de la risperidona cada tres días. Al momento de escribir este artículo David lleva ya un día sin tomarla ya que dentro de dos días regresam9s a casa con otro vuelo de diez horas, ya les contaremos como nos fue .

NitroSynapsin: el esperanzador fármaco para el autismo

11.PNGSynapsin es un nuevo fármaco que podría estar destinado a restaurar un desequilibrio de señalización eléctrica en el cerebro, que se encuentra en prácticamente todas las formas de trastorno del espectro autista (ASD).

Está listo para entrar en ensayos clínicos y creemos que podría ser eficaz contra múltiples formas de autismo“, dijo el investigador principal Stuart Lipton profesor en The Scripps Research. Institute (TSRI), que también es un neurólogo clínico que atiende a pacientes.

La investigación publicada en la revista Nature Communications, fue una colaboración en la que participaron científicos del Instituto Scintillon; la Universidad de California, la Escuela de Medicina de San Diego; Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute y otras instituciones. Los investigadores principales de Lipton en el proyecto fueron los Dres. Nobuki Nakanishi y Shichun Tu del Instituto Scintillon en San Diego.

El análisis genético conduce a un posible tratamiento

El nuevo estudio surgió de una investigación de 1993 en el que Lipton identificó  en ratones de laboratorio un gen llamado MEF2C como un factor potencialmente importante en el desarrollo cerebral. Este avance llevó a Lipton y sus colegas al descubrimiento de la interrupción de la versión MEF2C en el cerebro, al principio del desarrollo fetal, que hace que los ratones nazcan con anormalidades graves de tipo autista. Desde ese descubrimiento en ratones en 2008, otros investigadores han reportado muchos casos de niños que tienen un trastorno muy similar, como resultado de una mutación en una copia de MEF2C (el ADN humano normalmente contiene dos copias de cada gen, una copia heredada del padre y uno de la madre). La condición ahora se llama Síndrome de Hafloinsuficiencia MEF2C (MHS).

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Risperidona

David ha sido siempre un niño hiperactivo y con problemas para dormir, razón por la cual toma melatonina y risperidona. Si no toma melatonina puede llegar a estar despierto hasta las dos de la mañana o más y la risperidona la usamos para tratar de disminuir su hiperactividad.

Con la melatonina no hay problema ya que tiene mucho tiempo tomando la misma dosis y en ocasiones hasta se ha dormido sin tomarla, aunque y para ser justos, otras veces aún habiendo tomado la melatonina se ha dormido de madrugada. Es evidente que a medida que crece y aumenta en peso en teoría habría que aumentar las dosis de sus medicamentos, pero como dije antes; afortunadamente con la melatonina pareciera que la misma cantidad le basta en la mayoría de los casos.

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